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Robots Hoy

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Robots peleando con sables láser

Robot Nao ahora con sentimientos

Credit: University of Connecticut CHIP

CNet nos trae la historia del Proyecto Feelix Growing, quienes vienen programando al robot Nao para simular sentimientos.

 

De esta manera se busca lograr que los robots sirvan de compañeros a niños y adultos mayores, pero sin que ellos perciban una máquina fría sino un amigo de verdad con ganas de ayudar.

Robots Nao en baile sincronizado

¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?

Los humanos no entendemos exactamente cómo funciona la conciencia pero ya hemos diseñamos robots que son capaces de distinguirse a sí mismos. Robots desarrollados en Japón entienden la diferencia entre una imagen suya reflejada en un espejo y otro robot imitando sus movimientos.

¿Es entonces la conciencia algo que puede simplemente generarse espontáneamente si se consigue cierto nivel de complejidad en una inteligencia? Douglas Hofstadter, el autor de “Gödel, Escher, Bach: An Eternal Golden Braid” y “Methamagical Themas”, piensa que sí. No es la primera persona que imagina una Inteligencia Artificial tan avanzada que llegue a adquirir conciencia de sí misma de un momento a otro, usualmente con consecuencias trágicas para sus creadores. Asimov, Gibson, Stephenson y otros genios de la ciencia ficción le han dado vuelta al tema varias veces.

Philip K. Dick escribió el libro en el que se basa la película “Blade Runner” y en donde vemos a un androide buscando la razón de su existencia y su mortalidad. En la pélícula animada “Ghost in the Shell” las líneas que separan humanos y máquinas desaparecen.

Moralmente hablando el asunto se complica. Las tres leyes de la robótica quedan algo cortas incluso dentro del universo de Asimov y él mismo juega con sus limitaciones en sus historias. Incluso si los robots no llegan nunca a ser tan inteligentes como nosotros, existen temas en discusión para la ética. Jordan Pollack publicó hace años en Wired un genial artículo sobre ética de robots, más que recomendado como lectura obligatoria. 

En el Siglo XVIII la humanidad esbozaba las bases de la ciencia moderna junto a una fuerte mezcla de misticismo y temas tabú. Nos tomó mucho tiempo el desligar la astronomía de la astrología, la química de la alquimia, la física de la magia. Hoy en día temas como la robótica, la ingeniería genética, la exploración del espacio o la nanotecnología se enfrentan al mismo problema. Pero nada va a detener el espíritu de investigación y las ganas de probar aquellas cosas que se encuntran fuera de los límites que tiene el ser humano desde su nacimiento.

Decía Carl Sagan que el ser humano tiene integrada en el cerebro la curiosidad por el cosmos, por investigar qué hay más allá, y eso es lo que nos ha permitido llegar a ser la especie dominante en el planeta. Una característica evolutiva reforzada por selección natural. Sea como sea, seguiremos avanzando.

Nao de Albebaran Robotics

Robots: Haciendo el trabajo sucio

No nos referimos sólo a los robots de limpieza aunque en definitiva son robots como el Roomba de iRobot de los que más se venden en el mercado de consumo. Así sea barriendo su casa, desactivando bombas, trabajando con pinturas corrosivas o llegando a profundidades que el ser humano no puede soportar, son los robots los que hacen los trabajos más difíciles para nosotros.

Este es sólo un pequeño homenaje a esos incansables trabajadores y a los genios detrás de su funcionamiento.